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【HiFiGOガイド】デジタルオーディオプレーヤーはなぜ必要なのか?オーディオマニアの視点で解説

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 私たちの趣味としてのオーディオは、子供の頃に始まりました。当時はソニーのウォークマンがあり、カセットテープを使用していました。徐々に技術が進歩し、カセットテープの代わりにオーディオCDを使用するポータブルオーディオプレーヤー、ディスクマンを手にすることができました。それでも、カセットテープやCDは記憶容量が小さいので、持ち運びが大変でした。

 

 しかし、ここ数年の間に、技術は進歩し、新たな一歩を踏み出しました。現在、すべてがデジタル化され、今、私たちはデジタルオーディオプレーヤー(また、短縮形で「DAP」)を持っています。オーディオカセットやCDを必要としないポータブルデバイスは、単に私たちと一緒に小さなメモリスティックで音楽の私達の全体のコレクションを取ることができます。デジタルオーディオプレーヤーが登場してしばらく経ちます。LinuxベースのプレーヤーやAndroidベースのプレーヤーなど、この分野でもいくつかの進歩が見られました。インターフェースも単色の有機ELディスプレイから始まり、スマートフォンのような明るくカラフルなディスプレイのオーディオプレーヤーも登場しています。

 

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 しかし、初心者の頭に浮かぶ一番の疑問は、なぜオーディオプレーヤーが必要なのか、ということです。スマートフォンは、メディアアプリケーションをインストールするだけで、どんな音楽ファイルフォーマットやメディアフォーマットでも再生できるようになりました。しかし、DAPがスマートフォンよりも優れている理由は何でしょうか?

 

 この記事では、このような疑問にお答えします。では、さっそく始めましょう。

 

デジタルオーディオプレーヤーとは?

 その名前がすべてを物語っているのではないでしょうか?デジタルオーディオプレーヤーは、その名の通り、デジタルオーディオファイル/ストリームを再生することができるデバイスです。スマートフォンのようなオールインワン・デバイスで、音楽とメディアの再生(主に音楽)を唯一の目的として、一から設計されています。基本的には、デジタルオーディオを再生できるものであれば、MP3、Flac、DSF、WAVなど、どのようなフォーマットであっても、デジタルオーディオプレーヤーと見なすことができます。スマートフォンでも音楽を再生できることは知っていますが、音楽専用というわけではありません。デジタルオーディオプレーヤーは、専用のDAC(Digital To Analog Conversion)チップセットを持っており、複数のDACチップを持っている場合もあります。また、ヘッドホンやIEMを輝かせるだけのパワーを生み出す強力な出力推力のための増幅チップセットも搭載しています。現在のHiFiオーディオ市場を見ると、様々な価格帯のデジタルオーディオプレーヤーが数多く販売されていることに気づきます。デジタルオーディオプレーヤーの価格帯は、初級機で80ドルから100ドル程度です。価格帯が上がるにつれて、機能が充実し、進化したプレーヤーが目に付くようになります。

 

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現在市販されている有名なデジタルオーディオプレーヤー

その他諸々

 

 デジタルオーディオプレーヤーには、主にAndroid Music PlayerとカスタムOSを搭載したものがあり、その種類は様々です。Android DAPは、私たちが使っているAndroid携帯と同じように、オープン/クローズドなAndroid OSを持ち、ユーザーは好きなだけアプリをインストールすることができます(主にオープンAndroidの場合)。最近のDAPは、Android OSを搭載したものが主流です。スマートフォンと同様、Android搭載DAPでは、PlayStoreからメディアアプリケーションを簡単にインストールすることができます(Open Android端末)。また、クローズドOSや高度にカスタマイズされたAndroid DAPの中には、APKのサイドローディングに対応した機種もあります。

 

 LinuxベースのDAPは、音楽を楽しむことだけを目的に設計されています。各ブランドは、独自開発または自社開発の音楽プレーヤーを搭載しています。

 

 Windows OSを搭載したDAPもあるが、ごく限られたブランドのみです。現在のところ、Windows OSのDAPを設計・販売するのは主にYinLvMeiだけです。

 

Androidベースの代表的DAP

 

Linuxベースの代表的DAP

 

WIndowsベースの代表的DAP

 

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デジタルオーディオプレーヤーは、普通のスマートフォンと何が違うのか?

 DAPがスマートフォンに対して優位に立つためには、様々なポイントがあります。主にスマートフォンは、通話、メディア、ゲーム、すべてを1つのパッケージで提供する万能選手みたいなものです。しかし、デジタルオーディオプレーヤーは、一つのことを極めるために設計されており、優れた音楽とオーディオパフォーマンスを提供します。

 

 確かにアンドロイドDAPでもメディアアプリを実行することはできますが、機能性に関して言えば、彼らは高品質のサウンドパフォーマンスを提供するために特別に設計されています。また、ピュアミュージックモードも搭載しており、Androidを飛び越えて、純粋な音楽体験ができます。デジタルオーディオプレーヤーの心臓部や中核部では、高性能なデジタル-アナログデコーディングチップ、アンプチップセット、高性能コンデンサ、抵抗器など、ユーザーのために最高のオーディオ体験をもたらすのに役立つものが優先されます。

 

 デジタルオーディオプレーヤーは、シングルエンドとバランスポートの両方を含む複数のヘッドフォン出力ポートを備えています。Androidベースのデジタルオーディオプレーヤーを使用する場合、アプリケーションの全体のプレイストアライブラリにアクセスすることができます。

 

なぜデジタルオーディオプレーヤーを使うのか?

 スマートフォンで簡単にメディア再生ができる時代に、なぜデジタルオーディオプレーヤーを好むのか、というところからこの記事はスタートしました。これについては、いくつかの選択肢があります。早速、ご紹介しましょう。

 

干渉のないピュアな音楽

 デジタルオーディオプレーヤーでは、Androidであろうとなかろうと、あらゆる種類の干渉を心配する必要はありません。オーディオは、ここでオペレーティングシステムに与えられた主なタスクです。DAPは他のタスクよりもオーディオの再生を優先させます。再生の邪魔になるような通知や音は一切ありません。Android DAPのピュアミュージックモードでは、他のアプリケーションもスキップされます。

 

本格的なハイレゾ音源の体験

 先に述べたように、デジタルオーディオプレーヤーは、最高品質のオーディオデコーディングと増幅チップを備えています。DAPは超低歪みと高いS/N比の高品質のオーディオパフォーマンスを実現します。DAPの出力は、スマートフォンと比較して、よりクリーンでパワフルです。DAPはハイレゾ音源のデコードに対応しており、ほとんどのDAPが32bit/768kHz PCMとDSD512のネイティブデコードに対応しています。デジタルオーディオプレーヤーで、ハイレゾ音源をお楽しみください。

 

シングルエンド&バランス端子を含む複数のヘッドホン接続が可能

 スマートフォンメーカーがこぞって3.5mmヘッドフォン出力端子を廃止する中、デジタルオーディオプレーヤーは複数のヘッドフォン出力端子を備えています。エントリーモデルでも、シングルエンドとバランスの両方のヘッドホン出力端子を搭載しています。一般的なDAPの出力端子は、3.5mm(シングルエンド)、2.5mm(バランス)、4.4mm(バランス)です。FiiO M11 Plus ESSのように3つの端子すべてを搭載しているものもあれば、Shanling M3Xのように3.5mmと4.4mmを搭載しているものもあります。

 

大容量メモリーカード対応でより多くのストレージを持つ

 スマートフォンメーカー各社は、最新のスマートフォンでMicroSDメモリースティックのサポートを取りやめました。内蔵メモリは最大で128GB、トップモデルでは256GBまで搭載しています。これはスマートフォンとしては良いことですが、ハイレゾリューション・オーディオファイルとなると、膨大なコレクションを保存するために、すべてのストレージが必要です。最新のデジタルプレーヤーは、最大2TBのメモリーカードに対応しており、どこにでもコレクション全体を持ち運ぶことができます。

 

強力なアンプへのラインアウトをサポート

 ハイレゾデジタルオーディオプレーヤーをDAC(デコーダー)として使用し、チェーン内の他のアンプにラインアウト機能を提供することができます。これらは、デスクトップグレードのヘッドフォンやスピーカーアンプにすることができます。このために、RCA/XLRケーブルへの適切なラインアウトが必要であることに注意してください。

 

DAPの問題点は?

 さて、DAPには大きな問題や気になる点はありません。あるとすれば、優れたオーディオ性能で私たちの生活を快適にしてくれることくらいでしょうか。ただ、スマートフォンとは別に、携帯する必要があります。人間工学的には、DAPはスマートフォンと同じような寸法で、少しかさばるだけです。しかし、重量はかなり重めです。Android DAPの共通の問題は、Androidのアップデートです。スマートフォンのベースOSがAndroid 11になったのに、有名なDAPはまだAndroid 7のままです。 ブランドもAndroid 9以上のサポートに移行しつつあります。DAPにはスピーカーが内蔵されていないため、良いスピーカーシステムを搭載すると、価格が大幅にアップしてしまいます。これらを除けば、DAPを使用する際の問題は思い当たりません。

 

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最終結論

 私たちオーディオマニアは、本物のピュアな音楽体験以上のものを望んでいません。我々は、すべての異なるユースケースのシナリオで可能な限り最高の品質で私たちの音楽を探検したいと思っています。デジタルオーディオプレーヤーは、異なるシナリオで使用することができるもので、ポータブルスタンドアロン音楽プレーヤーとしてそれを使用するか、単にあなたのヘッドフォンやスピーカーのためのハイレゾデスクトップソリューションを作成する他のデスクトップグレードのアンプにそれを接続します。デジタルオーディオプレーヤーは、日常的な使用におけるほとんどの問題を解決してくれますが、重いデスクトップチェーンをどこにでも持ち歩くことはできません。このガイドがデジタルオーディオプレーヤーに関する疑問を解決してくれることを願っています。さらなるご質問やお問い合わせは、support@hifigo.com までお気軽にご連絡ください。

 

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  • 元記事の公開日:2022/02/22
  • 著者:HiFiGO

 

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